Het verhaal achter de Rooibos thee

Herkomst

De Biologische Rooibos van Essentials Tea is afkomstig uit Citrusdal, Zuid Afrika. Citrusdal is een klein dorp gelegen bij het Cedergebergte waar het grootste deel van de rooibos ter wereld vandaan komt. Het ligt ongeveer 200 km rijden ten Noorden van Kaapstad. Dit deel van het Cedergebergte staat bekend om zijn ultieme terroir om de lekkerste rooibos te kweken.

De rooibos wordt lokaal geproduceerd en verwerkt. Omdat onze leverancier niet alleen goed is in het produceren wordt ook rooibos van andere plantages in de buurt hier verwerkt. Hierdoor hebben zij een zo optimaal mogelijke keten gebouwd waarbij kwaliteit, maar vooral ook het welzijn van de werkers centraal staat. Momenteel werken er zo’n 626 werknemers, welke allemaal een eigen aandeel hebben binnen het bedrijf en dus voor een klein stukje mede-eigenaar zijn en mee profiteren van alle rooibos die wordt verkocht. Uiteraard worden hun families (zo’n 5.000 mensen) daar ook beter van en wordt een deel van de opbrengsten gebruikt voor sociale projecten en scholing. Voor de kinderen van de werknemers is er zelfs een eigen basisschool op het terrein aanwezig. Zo steun je met een kopje Essentials Tea rooibos dus ook de lokale werknemers. Onze leverancier is buiten hun biologische certificering dus ook Fair Trade gecertificeerd.

Deze rooibos wordt door onze gasten geprezen om zijn fantastische smaak en zachtheid. Dit komt door de combinatie van long cut rooibos en stokkies rooibos waarvoor gekozen is. Dit geeft deze thee een mooie, ronde en licht zoete smaak, maar heeft tegelijkertijd heerlijk zachte houttonen.

TheeNatuurlijk & Biologisch

Aspalathus Linearis of wel Rooibos is een plant van de vlinderbloemenfamilie. Deze plant komt van nature als fynbos (zo wordt de lokale beplanting in Zuid Afrika genoemd) voor in het Cederberggebied.

Omdat Rooibos niet van de theeplant (Camellia Sinensis) afkomstig is, mag het officieel geen thee worden genoemd, maar noemen we het een infusie of tisane. De plant is lastig op andere plaatsen te verbouwen. Ondanks dat geprobeerd is de plant te cultiveren in o.a. Amerika, China en Australië zijn al deze experimenten gefaald.

De plant bloeit rond oktober met kleine gele bloemen. Wanneer de plant 18 maanden oud is kan er van worden geoogst. De plant is op zijn vruchtbaarste na 3 jaar en kan zo’n 7 jaar oud worden. Oogsten gebeurt in de maanden februari en maart wanneer het in Zuid Afrika eind zomer is. De takken van de struik worden dan met een sikkel afgesneden.

Hierna worden de in bundels gebonden takken door een soort chipper (hakmachine) gehaald. De rooibos wordt hierna gekneusd door er met een grote wals overheen te rijden. Dit zorgt er voor dat de sappen beter loskomen waardoor het oxidatieproces wordt gestart. Dit oxidatieproces zorgt er voor dat de groene naaldjes van de plant hun bekende baksteen rode kleur krijgen. Om dit proces te bevorderen wordt er met regelmaat water aan de hoop toegevoegd gedurende 8 uur. Door het vocht en de hitte van de zon begint het geheel namelijk te broeien.

Na het broeien wordt de rooibos verdeeld over grote betonnen platen zodat deze kan drogen. De volgende ochtend wordt alles bijeen geveegd.

Thee

Na het verzamelen wordt de rooibos door een systeem van pijpen gestuurd waar er onder hoge druk in hele korte tijd hete stoom doorheen geblazen wordt. Dit proces noemen we steriliseren.

Wat veel mensen niet weten is dat er een aantal verschillende gradaties rooibos zijn. Na het steriliseren wordt de rooibos gezeefd en verdeeld over wel 7 verschillende lengtes. In basis onderscheiden we echter 3 hoofdgradaties te weten: short cut rooibos, long cut rooibos en stokkies rooibos.

Zoals je kunt raden is deze laatste een afgeleide van het Nederlandse woord stokjes, oftewel takjes. Dit zijn dus de wat dikkere delen van de plant. Deze rooibos is van uitzonderlijke kwaliteit en heeft een wat zachtere houtige smaak.

Short cut en long cut rooibos zijn wat zoeter van smaak en bestaan vooral uit de geoxideerde naaldjes van de rooibosplant. Long cut wordt hierbij gezien als de aller beste soort rooibos die er te krijgen is. En heeft een mooie ronde smaak. Na veel testen hebben wij bij Essentials Tea gekozen voor een mix van long cut rooibos en stokkies. Wij vonden dat deze mix de mooiste smaaknuances gaf. Een mooi samenspel tussen het licht zoete van de hoge kwaliteit longcut in combinatie met de heerlijke zachte, licht houten smaak van de stokkies.

Weetje: De naam Rooibos is sinds 2013 een beschermde naam.

TheeRooibos en gezondheid

Biologische rooibos is een zeer gezonde variant op thee. Het zit namelijk vol antioxidanten die het lichaam helpen beschermen tegen invloeden van buitenaf.

Rooibos bevat geen cafeïne (theïne) en kan dus gerust ook door kinderen gedronken worden. Ook kan het hierdoor prima worden gedronken voor het slapengaan. Verder is het een bron van vitamine C en bevat het veel mineralen, kalium, natrium, magnesium, calcium, koper, zink, fluoride, mangaan en ijzer.

Het is hierdoor bevorderend voor de nachtrust en ondersteund de spijsvertering. Ook draagt het bij aan de vorming van collageen wat van belang is voor de bloedvaten en helpt bij het verzorgen van de huid van binnenuit. De drank wordt van oudsher gebruikt als rustgevend middel voor lichaam en geest en heeft een kalmerende werking op het zenuwstelsel.

“Kwaliteit zit hem in de liefde en aandacht voor de productie van onze ingrediënten. Daar zoeken wij onze leveranciers op uit en die liefde proef je terug in je kopje.”

Vriendelijke groet,
Bas Aerts | Founder Essentials Tea

Lijkt het je leuk om een keer lekker te genieten van een uitgebreide High Tea? Met heerlijke biologische thee, hartige & zoete hapjes? Kom een keer langs en laat je verwennen.